haverá uma cura permanente para alergias?

Mais e mais pessoas com alergias estão lá e a ciência ainda não tem uma resposta para eliminá-las

SANTIAGO CAMPILLO @Scruzcampillo


Alergias têm acompanhado os humanos desde que começou a ser sua própria espécie. No entanto, parece ser agora, e não há um século, por exemplo, quando falamos mais sobre eles. Isso é em grande parte porque eles estão aumentando.


Os números parecem apontar, sem dúvida, para cada vez mais pessoas alérgicas. Como se isso não bastasse, especialistas de todo o mundo começaram a alertar que as mudanças climáticas poderiam piorar o quadro. Com toda a medicina e ciência que adquirimos ao longo dos anos, por que não fomos capazes de eliminar as alergias de nossas vidas?


O que é uma alergia


Para começar a entender por que não fomos capazes de nos livrar de alergias, a primeira coisa será entender o que elas são. O início de uma alergia deve-se ao funcionamento incorreto do sistema imunológico. Ele reage defendendo-se de um agente perigoso que é na verdade inócuo. Às vezes, a reação ocorre na presença de um elemento perigoso, mas o faz desproporcionalmente.

A alergia geralmente reage muito agressivamente, por isso geralmente tem consequências muito desagradáveis em nosso corpo. Estes também variam dependendo da reação: da coceira ao inchaço, febre, erupções cutâneas, rinite, asma ou o temido choque anafilático.

No nível celular e tecidual o que acontece é que vários hormônios, como a histamina, são liberados e diferentes medidas de defesa imunológica são ativadas. Leucócitos liberam imunoglobulinas e substâncias que causam inflamação, entre muitas outras coisas. Em geral, um processo alérgico é muito complexo e varia em centenas de nuances, incluindo a agressividade da reação.

Para dificultar ainda mais, não há apenas alergias, mas também intolerâncias, algumas das quais têm sintomas muito semelhantes aos outros, mas não há resposta imune envolvida, mas o problema tem a ver com a falta de enzimas disponíveis para digerir ou processar determinadas substâncias.


Em geral, as alergias podem ser entendidas como uma falha do sistema imunológico. Isso pode ser de origem genética ou expositivo. Nossas defesas são de complexidade e eficiência requintadas. Eles treinam por anos, adquirindo um catálogo inteiro de possíveis patógenos, já que somos pequenos, antes dos quais eles devem lutar.

Não, não é sua imaginação: a temporada de alergia está ficando mais longa e intensa (e será ainda mais)


Quando um novo perigo aparece, eles agem "geralmente" até catalogar o novo perigo e agora podem contra-atacar de forma controlada e precisa. Se não possuírmos as informações genéticas para que isso funcione bem, ou não tenhamos sido adequadamente expostos a patógenos potenciais, é quando encontramos um defeito. Outro aspecto essencial das alergias é a exposição a novos agentes com os olhos com os olhos que nossa população nunca teve contato. É aqui que as perguntas entram em jogo que décadas atrás não teriam passado pela nossa cabeça.


O Último Ator em Jogo: Mudanças Climáticas

As mudanças climáticas afetam uma série de questões cotidianas, especialmente aquelas que têm a ver com o clima. À luz dessa relação, portanto, encontramos um novo problema, e isso é que diante de um tempo mais quente e úmido e com eventos mais extremos enfrentamos uma maior quantidade de partículas transportadas pelo ar: pólen, terra, microplásticos...


Isso tem uma consequência direta, que é que eles expõem nosso corpo a novas oportunidades de despertar uma alergia. Isso é especialmente importante quando muitas dessas partículas são completamente novas. Alguns vêm de longe, varridos por grandes correntes quentes. Outros não viajam tão longe, mas sem o clima adverso, teria sido muito mais difícil para o nosso corpo entrar em contato. Estamos falando de gases e micropartículas específicos da indústria e concentrados por fatores ambientais, como a inversão térmica.


Ainda mais complicado é se estamos falando de microrganismos. Como alerta a OMS, as mudanças climáticas envolverão contato com mais microrganismos, bactérias e fungos, que expandirão seus nichos ecológicos e sua expansão devido às mudanças nas temperaturas. Resumindo: o aquecimento está nos fazendo ficar mais expostos a mais agentes alérgenos.

Parar as reações alérgicas antes de começarem: É isso que novas terapias estão sendo desenvolvidas, como estimado por pesquisadores do Departamento de Imunologia Clínica e Alergias do Hospital Campbelltown, em Sydney, até 2050 metade da população mundial sofrerá algum tipo de alergia devido à nefasta combinação de poluição e mudanças climáticas. Mas nem todas as alergias são devido ao aquecimento global, muito menos.

Nem comida nem ar são o que eram.

A verdade é que ninguém sabe especificamente por que as alergias ocorrem, se você pode resumir tudo em algumas respostas. Mas o que sabemos é que as alergias estão aumentando entre a população, como aponta Alicia Armentia Medina, professora do Departamento de Medicina e chefe do serviço de alergia do Hospital Universitário Rio Hortega da Universidade de Valladolid.


Entre 20 e 40% da população mundial vive atualmente com algum tipo de alergia. Isso parece combinar com padrões de vida muito mais limpos. No entanto, não há um padrão claro que ligue a existência da própria higiene ao aumento das alergias.

Todos os fatores, no entanto, parecem apontar outras razões associadas ao desenvolvimento social. Esses fatores incluem exposição a novos alimentos, novas substâncias e novas condições. Como dissemos, há um problema genético no desenvolvimento de alergias. A tolerância adquirida por uma linha herdada de indivíduos parece proteger os seguintes membros da prole.

Em outras palavras, a tolerância dos pais passa para as crianças. Mas o que acontece quando essas crianças enfrentam moléculas que seus pais nunca enfrentaram? O desenvolvimento de novos alimentos, selecionados ou geneticamente modificados, expõe nosso sistema a novas moléculas.

Que ninguém entenda mal minhas palavras, que por si só não precisa ser um mal. Devemos colocar a utilidade de ter mais comida, mais segura e com mais opções de recursos. Mas, indiscutivelmente, isso introduz substâncias desconhecidas em nosso organismo, com as consequências imunológicas.

Algo semelhante acontece com o ar, apontou o especialista em alergia do Hospital Universitário Rio Hortega em um teste. Produtos, moléculas, partículas... estamos expostos a substâncias que nossos ancestrais nunca teriam respirado. Isso provavelmente explicaria o enorme aumento nos casos de asma infantil que estamos observando, o que estaria em linha com as previsões estabelecidas sobre o fator mudança climática.

É assim que um mistério de século e meio se dissolve sobre a origem da asma e doenças alérgicas e inflamatórias Parece, portanto, que eliminar alergias ainda é uma questão de ficção científica. Ainda falta muito conhecimento sobre isso, tanto genético quanto imunológico, para entender por que e como eles ocorrem. Para tornar a questão mais complicada, as mudanças climáticas parecem aumentar as condições de exposição, piorando a incidência de alergias. Aqueles que sabem se no futuro seremos capazes de mitigar suas consequências, algo que provavelmente será necessário à luz do futuro cheio de espirros e coceiras que se espera.


Alergias, por que não as removemos?

Parece que eliminar alergias ainda é uma questão de ficção científica. Tendo avançado até agora, cientificamente, o que está nos atrasando? Ainda falta muito conhecimento, tanto genético quanto imunológico, para entender por que e como as alergias ocorrem. Isso não significa que já existam algumas linhas e hipóteses que trabalhem no assunto. O peso especial, pelo menos por sua novidade, tem o que estuda a modificação genética para eliminar alergias usando o CRISPR, a ferramenta de edição genética mais famosa da história. Isso pode inibir certos genes associados à proliferação de células do sistema imunológico diante de certas respostas, reduzindo a manifestação alérgica. Pelo menos, é o que diz a teoria. Um dos maiores problemas desse procedimento é a sua legalidade.

Mesmo que soubéssemos, com certeza, que podemos eliminar uma alergia modificando o DNA de uma pessoa, isso não é legalmente possível em qualquer lugar do mundo. Também não podemos modificar "crianças", não diretamente. Portanto, mesmo que tivéssemos a segurança de sua eficácia, ainda existe essa enorme barreira que nos impede de consertar a alergia.

Por outro lado, insistimos, ainda há muitos fatores desconhecidos. Alergias são problemas multifatoriais, com muita interação metabólica e celular. Um único estímulo desencadeia uma complexa cascata de reações. É bastante complexo agir em um alvo único que se encaixa em um problema tão complicado. Quem sabe se no futuro seremos capazes de mitigar suas consequências, algo que provavelmente será necessário à luz do futuro cheio de espirros e coceiras que se espera. No momento, e infelizmente, continuamos a lutar contra um problema que parece crescer e que nã


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